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ALCATRAZ

 

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Ce matin réveil matinal en effet nous avons réservé

la visite pour Alcatraz. ( réservation faite avant de partir)

Départ à 8h45 et enfin nous allons tester le Cable car.

Direction Union Square ou nous prenons un ticket pour la journée ( 26 USD pour 2 ) et c’est parti…

Le temps est frais et brumeux mais on se régale.

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L'île d'Alcatraz, est une île située dans la baie de San Francisco à 2,4 km (1,5 mile) de la côte

Cette île hébergea une forteresse militaire pendant plusieurs décennies (1850-1909), puis une prison militaire (1909-1933) et une prison fédérale de haute sécurité (1934-1963). 

En 1933, l'île est cédée au Département de la Justice des États-Unis qui décide de faire d'Alcatraz un établissement modèle, avec un maximum de sécurité pour prévenir les évasions. Les conditions de détention étaient au début particulièrement rudes. But avoué: montrer au peuple américain que l'Etat était bien déterminé à enrayer la criminalité des années 30.

260 prisonniers y étaient enfermés, en moyenne ...certains fort célèbres d'ailleurs comme Al Capone !

Mais au fil des années, les conditions d'incarcération à Alcatraz sont devenues meilleures que dans les autres prisons fédérales et beaucoup de détenus y demandaient leur transfert....

Alcatraz est aujourd'hui reconverti en un site historique géré par le service des parcs nationaux. Il est visité chaque année par plus d'un million de touristes et demeure un lieu d'observation privilégié des oiseaux de la baie.

 

Nous trouvons facilement le lieu du départ et nous prenons notre petit déjeuner à coté de l’embarquement.

Après avoir suivi la file et passer par la case « photo » nous voilà sur le bateau. La traversée est assez rapide.

 

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A l’arrivée un rancher donne des explications mais comme on n’y comprends pas grand-chose, nous nous dirigeons directement

récupérer les audio-tour en français qui nous guideront à travers ce lieu. ( très bien fait, je parle des audio tour)

  

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L’entrée

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Les cellules 

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Un mannequin fabriqué pour une évasion

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                  Trou creusé pour l'évasion

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les cellules se personnalisent 

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un prisonnier célèbre

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La cantine: lieu très dangereux  

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La cuisine

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Chaque couteau avait son empreinte

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C ’est dur d’imaginer la vie à l’intérieur. La promiscuité, le manque d’espace…Je ne savais pas non plus que les cellules étaient si petites : 1m50 de large sur 3 de long et 2 de haut ..des cages ;il n'y avait aucune porte pleine, juste des grilles ... ça fait froid dans le dos ! et on a beau se dire que les hommes enfermés là n'étaient sans doute pas des enfants de cœur, n'empêche ça fait un drôle d'effet de savoir que des êtres humains vivaient là dedans.

Le soir, ça devait être triste surtout dans la salle d’isolement où il faisait froid et tout noir.

Ce que nous découvrons également c'est que les gardiens y vivaient avec leur famille ! On peut donc apercevoir des photos d'enfants jouant sur cette île, à proximité des pires criminels du pays ...

La vue  sur San Francisco, depuis le Rock, vaut le coup d’œil ...pas sûr, néanmoins, que les prisonniers en aient profité ... Mais les prisonniers pouvaient entendre la musique et l’agitation de San Francisco.

 

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De retour sur la terre ferme, nous partons à l’assaut de Telegraph Hill ou se trouve la CoitTower.( la tour qu'on voit sur la photo)

 

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On traverse les larges routes, petit arrêt pour acheter de quoi faire un pique-nique

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Et nous commençons la montée des marches( pas celles de Cannes)

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une belle vue sur la mer

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On est en Amérique et nous sommes très surpris par leurs installations électrique !!!!!

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Des ruches ?

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les compteurs

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OUF on est arrivé .....

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Coit Tower:

Cette tour de 70m de haut porte le nom de Lillie Coit, première femme pompier volontaire de SF.

Elle avait légué 100 000 USD à la ville pour que l'on construise un monument à la gloire des pompiers.

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Au loin on aperçoit la fameuse route en lacet

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Photos réalisées sans trucage (les routes sont vraiment pentus).

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Au loin: Lombard Street

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La plus belle rue du monde / The prettieststreet of the world

La rue dont je parle est Lombard Street, situé à San Francisco.

Et comme tout bon touriste qui se respecte, nous avons bien entendu gravis la fameuse rue. Pour atténuer la pente de plus de 26%, des lacets ont été créés sur quelques dizaines de mètres.Huit courbes au total.

Ce serai  la route la plus sinueuse du monde. La rue serait, parait-il impraticable si les courbes ne seraient pas là. Les ingénieurs de la ville l’ont construit de cette façon en 1922 et ce n’est qu’en 1950 que des hortensias ont été planté pour enjoliver la rue par un français habitant ici.  On estime que chaque jour, durant la saison estivale, plus de 350 autos circulent dans cette rue… En tout cas il y avait beaucoup de monde quand nous y étions.

 

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De chaque coté des escaliers

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Sur la 2ème photo on voit la Coit Tower au loin et tout ça sous un beau soleil et à pied .....

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Ici nous reprenons le Cable Car et direction Fisherman's Warf

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Les Fisherman's Wharf, quais touristiques à souhait, offre l'accès à un nombre incalculable de magasins de souvenirs,

de restaurants de fruits de mer - ainsi qu'à quelques particularités qui font le charme de la ville.

 

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Direction Pier 39

Un nid à touristes, certes, mais qui ne s’émouvrait pas à la vue de ces adorables et grassouillettes bestioles à moustaches?

 Moi en tous cas, je suis une très bonne cliente de ce genre de trucs.

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On reprends notre moyen de transport qu'on affectionne particulièrement.

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Arrêt au musée du Cable Car avec son mécanisme

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Le soir approche et nos pieds sont bien fatigués ... on déambule dans les rues de SF

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Repas du soir au Lori's près de notre Hôtel, je teste mon 1er Hamburger ( pas mal)

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Retour dans notre hôtel pour une "bonne nuit de sommeil"

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